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社会在进步,为何年轻人压力越来越大 ?

本文由微信公众号苏宁金融研究院(ID:SIF-2015)原创,作者为苏宁金融研究院副院长薛洪言
很多人困惑,社会越来越进步,为何年轻人的压力越来越大?
其实,同“教育越进步,对学生要求越高”一样,社会在进步,对年轻人提出了更高要求,这就是压力的来源。
我们应该有这样的体会,小学的数学题越来越难,初中生的英文水平越来越高,高考的整体难度越来越大。
教育在进步,学生水平在提高,为确保区分度,考试难度只能越来越大。考试难度增大,反过来又加剧课业竞争,学生压力越来越大。
进步的“悖论”
这两年,很多人讨论内卷问题,即年轻人学历越来越高,工作越来越努力,但从结果上看,付出更多,幸福感和成就感并没有增加,甚至不增反降。
努力与进步,反倒带来更大的压力,这就是进步的“悖论”。这些年,大学应届毕业生应该都有体会,工作一年比一年难找。
三十年前,大专毕业就是人才;二十年前,大学毕业才算人才;十年前,211成为隐形门槛;这两年,985毕业也未必找到好工作。
高等教育入学率越来越高,这是教育的进步,但毕业生增多导致僧多粥少,好工作却越来越难找。
同样,在一家企业中,随着员工平均工作效率的提升,员工的竞争压力也在加大。
平均60分时,70分的员工日子滋润,还能升职加薪;当平均水平提升到90分,80分的员工反倒成了吊车尾,有末位淘汰的风险。
从结果上看,越优秀的公司就得越努力,也越辛苦。
这种“进步悖论”现象,还能推广至社会生活的很多方面。比如,《人类简史》的作者尤瓦尔?赫拉利就认为,历史上人类农业革命的真正本质,是让更多的人以更糟的状况活下去:
依托农业革命,土地养活了更多的人口,人类族群得以扩大;但相比采集时代,个体牺牲了饮食多样性和更灵活的作息,生存质量反而下降了。 
存量财富凸显
年轻人的压力,还与横向比较相关,尤其是不同的人,背后有不同的家庭。
比如,同样两个在大城市打拼的年轻人,收入相当,但一个家里全款出资买房,一个自己付房租,还要攒首付。不考虑其他支出,两个人仅仅在房租、房贷支出上的差异,就能很快在财富积累上拉开差距。
某种意义上,这也是一种不平等,但如托马斯·皮凯蒂所说,“不平等本身未必是坏事,关键问题是判断它是否为正当的,是否有存在的理由。”
年轻人之间这种因家庭背景产生的差距,有什么合理的理由呢?理由就是经济的发展。
相比一穷二白时,经济发展程度越高,积累的存量财富越多。存量财富可以代际传递,使得家庭背景在年轻人竞争中的作用快速扩大。
90后常常羡慕70后,因为70后有着相似的家庭,且成长于经济拓荒期,机会多多,人生际遇全靠自己奋斗。
在社交平台上,很多00后自称焦虑一族,因为彼此间差距拉得很大:有些00后,在一线城市有几套房,有些人,则几乎不可能在一线城市买房。
经过二十年不间断的升值,房子,已经变成横在年轻人之间的一堵墙。
此外,经济增速放缓时,增量财富的创造速度下降,还会进一步凸显存量财富的重要性。比如,经济下行期,很多人工资收入下降,但房东的租金收入可能不降反增。
另外,财富是可以流动的,国内增速放缓、机遇减少时,还可以跨国转移,在全球范围内追逐高收益。
好在,社会自有其调节机制。
当存量财富占比越来越高时,会对社会公平性产生影响,从而引发对存量财富调节的需求,如当前房产税的呼声正变得越来越高,而遗产税也会提上日程。
等“考上大学”再说
相比中国的年轻人,很多发达国家的年轻人显得没有那么大压力。学学他们怎么做的,对我们是一剂良药吗?
恐怕学不来。
发达国家年轻人没有压力的表象背后,是福利社会+不平等加剧的双重作用。
一方面,发达国家积累了足够多的存量财富,有能力建立更完善的社保体系,不努力也饿不着。另一方面,发达国家经济低速增长,增量财富有限,存量财富的代际传承影响更大,不平等加剧,很多年轻人的上升通道被锁死,努力也未必能改变什么。
不平等加剧,不但不能学,还要引以为戒,要借助政府调控之手在公平和效率的动态平衡中寻找最优解。而福利社会,背后是发达国家长达百年的财富积累,不是想学就能学的,需要足够的本钱。
据《21世纪资本论》数据,1900-1980年,全球70%-80%的商品与服务的产出都集中在欧美,即便到了2010年,占比也高达50%。
2019年,中国人均GDP已超过1万美元,但从财富积累、国家竞争力角度看,我们还在路上。尤其是这两年中美的大国博弈,竞争加剧,还不是放松的时候。
某种意义上,这和孩子的教育是一样的,小学很苦,中学也苦,为何家长不给孩子一个快乐的童年呢?因为有升学竞争,不刻苦学习考不上985。
什么时候能放松一下呢?拿到大学录取通知书,告别了低层次低平台竞争。
在当前的国际竞争中,我们可能正处于高三,大国博弈的关键时期。此刻松口气,就一夜回到解放前,因为若不能参与高等教育,高中毕业和初中毕业,没有本质区别。可能没道理,却是真实世界的游戏规则。
社会发展的最终目的,是让人们过上幸福的生活。但我们想要的,不是一时的幸福。是可持续的幸福。
要学会延迟满足,等考上大学再说。
生命以负熵为食
物理学中有个“熵增定律”,认为孤立系统总是趋于熵增,即除非有外力做功,系统总是从有序走向无序。
比如,一个房间缺乏清理,就会布满灰尘;一个组织缺乏管理,必然混乱倒闭;甚至宇宙作为封闭系统,缺乏外部能量输入,也必然走向死寂。
同样,社会的发展与进步,也需要个体奉献出时间和精力,以此对抗无序。于个体而言,就会表现为一种压力。
所以,某种程度上,正是年轻人的压力,推动了社会持续进步。
当前,年轻人的压力,大都可归结为经济压力:不能在心仪城市买房的漂泊感,工作乏味不敢辞职的无力感,管不住手又无力偿还账单的自责感,甚至自由的灵魂被现实束缚的愤怒感……
这类问题,本质上就是经济不自由,不能潇洒地说走就走、过随心所欲的生活。
问题是,哪有真正的随心所欲、无压力的生活呢?
对于熵增定律,物理学家薛定谔曾引申道,生命以负熵为食。食物是一种负熵,生命体靠食物对抗死亡;学习是一种负熵,生命体靠学习对抗无知。
或许,压力也是一种负熵。正是经济不自由产生的压力,才是我们努力走向经济自由、追求自我实现的起点。

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